每公斤卖到 2 万美元的虫子

在中国华南一家杂货店入口附近的一个货摊上,人们可以看到精心排列的干货。靠近一点,你会看到它们是一英寸长的死毛虫,茎从其头部生长出来。

这可能中国文化的一部分,中国人不无自豪地说,他们除了两条腿的人以及四条腿的桌子不吃之外,什么都可以吃,就像美国德克萨斯人吹嘘吃烧烤一样。全中国人对毛虫及其产品都有着一种狂热。它们生长在西藏和喜马拉雅山脉,这些茎是真菌,确切地说,是叫冬虫夏草菌。 它们寄生于虫子身上、在虫子死亡后,从其头部长出来。

这些寄生性生长从自然历史的角度来看很有趣。但将其如此细致地排列的原因是,中国传统医学认为,它们对从哮喘到癌症等任何疾病均有益。

Image copyright Getty Images
Image caption 这些蠕虫生长于中国偏远山区

可能更重要的是,若拥有,会改变低社会地位现象,这种特征类似于鱼子酱和貂皮大衣。因此,估计每公斤售价超过 2 万美元(16,000 英镑),有时甚至更多。至少是黑松露成本的 10 倍。

冬虫夏草的奇闻源于数千英里之外,在那里,人们每年春天手脚并用地爬上山腰,寻找虫子的踪影。迈克尔·芬克尔在《国家地理》杂志中曾写过关于冬虫夏草流行的文章,其中,迈克尔·芬克尔写道,几年前去西藏亲眼目睹过如何采集冬虫夏草。其中他见到的一对夫妇设法以 580 元人民币(90 美元)的价格出售他们 30 个难得的”虫子”,但在众多城市中,一磅高质量的标本可以卖出 50,000 美元(40,000 英镑)的价格。

你不需要吃那么多,至少一次不需要吃那么多。通常人们会把一两只干虫泡在水里,然后用其熬汤,有药用价值。冬虫夏草非常贵,因为一两个高质量的虫子就要约达 10-15 美元(8 到 12 英镑),相当于一大罐进口冰淇淋,或是一件在中国杂货店非常昂贵的物品。毛虫通常与其他一些珍品一同出售,比如海参,其在中国的流行也导致世界各地对海参的大量捕捞,使得海参数量大大减少。

冬虫夏草及其寄生物也已感受到”风声”。此外,大象和犀牛也遭到屠杀的恶运;人类因希望获得犀牛角而杀害高智能生物的行为,足以让所有生物风声鹤唳。

Image copyright Getty Images
Image caption 干的冬虫夏草可卖高达每公斤 2 万美元

为了寻找和争夺冬虫夏草,2010 年,两名男子在尼泊尔发生口角后死亡。真菌现在在中国被列为濒危物种。

然而,2016 年美国有线电视新闻网 CNN 报告显示,由于中国目前正在进行反腐败运动,对冬虫夏草的需求可能会下降;一个昂贵的冬虫夏草菌礼品盒可能会给官员带来麻烦,而不是好处。

而且似乎毛虫也越来越难以找到。曾写过有关文章的一位盖蒂摄影记者凯文·弗雷格前往观看人们收获冬虫夏草,他说,在一些地方人们过去每天能找到数百只,而现在可能只发现四、五只。

冬虫夏草的天价、冬虫夏草本身以及赖与其生存的社区将会发生什么变化还有待观察。在奢侈食品中,走俏与萧条周而复始 – 事实上,一段时间以来,美国鱼子酱行业在 19 世纪前几十年蓬勃发展,之后又开始萧条,正如 Michelle Nijhuis 在其“鱼子酱在背水一战”的故事中所讲的那样。(当时,新泽西的鱼子酱镇生产的鱼子酱比世界上任何地方都多。)

鲟鱼数量的下降终结了这种繁荣,而鱼子酱生产者的命运起伏在几个世纪以来已成为一种定数。

目前,虽然毛虫运势处于不稳定状态,但干的冬虫夏草仍能让人获取可观收入:在杂货店的货摊上,两件礼品包折扣售价为 12000 元人民币,约合 1800 美元(1460 英镑)。一道昂贵的菜肴(所用货币种类不限)。

Advertisements
此条目发表在未分类分类目录。将固定链接加入收藏夹。

发表评论

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / 更改 )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / 更改 )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / 更改 )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / 更改 )

Connecting to %s